16 October 2019

News Flash

गवाक्ष : ऋण..

बप्पाचं वडिलोपार्जति शेत होतं. भावकीतल्या वाटण्यात आटत जाऊन ते अवघं दीड एकर उरलेलं

(संग्रहित छायाचित्र)

समीर गायकवाड

सांजंची उदासी मारुतीबप्पा घुलेंच्या वस्तीवर दुपारपासूनच रांगत होती. गुडघ्यात मान खुपसून बसलेला बप्पा हातातल्या काटकीनं मातीत वर्तुळं काढीत होता. मध्येच उस्मरत होता, खाकरत होता. शेजारी बसलेला त्याचा नातू संतोष तरीही विचलित होत नव्हता. यामुळं बप्पाचा संताप वाढतच होता. अखेर त्याचा संयम संपला, हातातली काटकी मोडून टाकत तो झर्रकन् गोठय़ाच्या दिशेने निघाला. पंचाहत्तरी पार केलेला बप्पा भेलकांडतच गोठय़ात पोहोचला. श्रीमंत्याच्या विशडीवर डोकं टेकवून उसासे सोडू लागला. श्रीमंत्यानं आपलं डोकं हलवलं, निमुळती टोकदार शिंगं अज्जात आपल्या धन्याच्या छातीपाशी नेऊन घुसळली. शेपटीचे फटकारे सुरू केले. त्याला बावरलेलं पाहून बप्पा कासावीस झाला. बप्पानं धोतराच्या सोग्याने श्रीमंत्याच्या अश्रूंना आवर घातला. त्याच्या पाठीवर थापटलं. गळ्यातल्या पन्हाळीला आल्हाद कुरवाळलं. श्रीमंत्याला जोजवून झाल्यावर तो कोपऱ्यात बसून असलेल्या यमुनेजवळ गेला. गाभण असलेल्या यमुनेचं हे अखेरचं वेत होतं. आता मध्येच विघ्न आलं होतं. संतोषनं तिला सकाळीच स्वच्छ धुऊन, नवी वेसण घालून, शिंगं घासून तयार ठेवली होती. तिला पाहून बप्पाच्या डोळ्यात मळभ दाटलं. त्यानं आपलं मस्तक अलगद तिच्या पोटावर टेकवलं. काही तरी बिनसल्याच्या जाणिवेने यमुना व्याकुळली. मान वळवून तिने आपल्या खरबरीत जिभेने बप्पाचे सुरकुतले हात चाटायला सुरुवात केली. मग मात्र बप्पाच्या काळजाचा बांध फुटला आणि तो नेणत्या लेकरागत रडू लागला. कुंबीमागून चोरून हे दृश्य पाहणाऱ्या संतोषचे डोळेही एव्हाना भरून आले. डोळे पुसतच तो निघाला. त्यानं सायकल काढल्याचा आवाज येताच बप्पा गोठय़ातून धावतच बाहेर आला. त्याला हाका मारू लागला. ओरडून ओरडून त्याचा श्वास कंठाशी आला. त्याच्या हाळ्यांनी संतोषच्या काळजात जणू गिरमिट फिरत होतं. अक्षरश: प्राण पायात आणून तो सायकल चालवत होता. मात्र पायातली ताकदच गळून गेली होती. जसजसं शेत मागं पडत गेलं तसा त्याच्या कानी येणारा बप्पाचा आवाज क्षीण होत गेला. कसंबसं घरी पोहोचताच पवनाआज्जीच्या कुशीत शिरून तो ढसाढसा रडला. पवनाबाई धिराची होती. तिनं नातवाला समजावलं.

बप्पाचं वडिलोपार्जति शेत होतं. भावकीतल्या वाटण्यात आटत जाऊन ते अवघं दीड एकर उरलेलं. त्याची दोन्ही मुलं शहरांत विस्थापित होऊन छोटय़ा-मोठय़ा कामावर गुजराण करून स्थिर झाली होती. मुलींची लग्नं झाली होती. थोरल्या पोराचा मुलगा संतोष हा बप्पांचा ज्येष्ठ नातू! त्याचा बापापेक्षा आज्ज्यावर जास्ती जीव होता. मातीची ओढ अधिक असल्यानं तो गावीच राहिलेला. मागच्या तीन वर्षांत घुल्यांच्या कुटुंबाला तंगीनं ग्रासलं होतं. रान कसत नसल्यानं श्रीमंत्या आणि कारभाऱ्या या जोडीवर ते जगत होते. लोकांचे सांगावे आले की त्यांच्या रानात जाऊन घाम गाळत होते. या चारदाती खिल्लार बलांत अजस्र ताकद होती. ढेकळाच्या रानात औत ओढताना त्यांच्या तोंडातून फेसाच्या तारा गळत, पण कधी शेपूट पिळावं लागलं नव्हतं की कधी त्यांच्या रेशमी कातडय़ावर चाबकाची वादी कडाडली नव्हती. चार महिन्यांची खोंडं असताना त्यांना घोडेगावच्या बाजारातून आणलेलं, तेव्हापासून घुल्यांच्या दावणीची ते शान होते. पण एके दिवशी आगळीक झाली.

ऐतवारच्या चाऱ्यासोबत विषारी आकटय़ाचं गवत आलं. ते गवत खाताच कारभाऱ्याला विषबाधा झाली. पोट पखालीसारखं फुगलं. कारभाऱ्या तापानं फुलला. डोळे पांढरे झाले. गुरांच्या डॉक्टरांना आणलं. त्यांनी शर्थीचे उपाय केले, पण कारभाऱ्या वाचला नाही. घुल्यांवर आभाळ कोसळलं. जिवाभावाचा माणूस जावं तसा त्यांच्या घरानं शोक केला. कारभाऱ्या गेल्यापासून श्रीमंत्याचे डोळे रात्रंदिवस पाझरू लागले. इकडं गावात नांगरणीची कामं जोरात आली होती. बप्पाने आगाऊ रक्कम घेतली होती. लोकांनी तगादा लावताच बप्पा कातावून गेला.

कारभाऱ्याचं दु:ख करावं की, लोकांच्या प्रश्नांना तोंड द्यावं याचं कोडं त्याला सुटेनासं झालं. शेतावर, घरावर कर्ज होतं. सोसायटीचं देणं होतं. पवनेच्या अंगावर गुंजभर सोनं नव्हतं. आता काय करायचं हा सवाल नागफण्यासारखा त्याच्या डोक्यात ठाण मांडून होता. अखेर संतोषनं तोडगा काढला. यमुना आणि तिचं आठ महिन्यांचं खोंड विकलं, तर निदान एखादा सहादाती बल तरी घेता येईल. लवकर बल आणला नाही तर श्रीमंत्याच्या जिवावर यायचं. त्यानं काढलेला धोसरा त्याच्या जिवावर बेतला तर सगळा खेळ खल्लास होणार होता. बप्पा याला राजी नव्हता, पण त्याच्यासमोर दुसरा पर्यायही नव्हता. यमुनेच्या आधीच्या चार पिढय़ा घुल्यांच्या दावणीत चरल्या होत्या. तिच्यावर बप्पाचा अफाट जीव होता. आता ती पोटुशी झाल्यावर तिला विकायला काढायचं, हेच त्याला सहन होत नव्हतं. घरादारावर नांगर फिरलेला पाहण्याचं बळ त्याच्या अंगी नव्हतं. संतोषलाही या निर्णयाचं दु:ख होतं. त्या रात्री सवन्यातून चांदण्या घरभर नाचत होत्या, तरी शून्यात नजर लावलेला बप्पा निपचित पडून होता. काही केल्या यमुना त्याच्या डोक्यातून जात नव्हती. तो रात्रभर कूस बदलत पडून होता; पहाटेच्या सुमारास त्याला झोप लागली. दुसऱ्या दिवशी बऱ्याच उशिरा त्याला जाग आली. तो जागा होण्याआधीच टेम्पो घेऊन संतोष शेताकडे गेलेला. जड मनानं त्यानं यमुनेला टेम्पोत चढवलं. तिच्या पाठीवरून हात फिरवताना तो अक्षरश: ढसाढसा रडला. तिच्या पाया पडला. टेम्पो सांगोल्याच्या बाजाराच्या दिशेने गेला.

गुरांच्या बाजाराहून संतोषला परतायला बराच उशीर झाल्यानं, त्याला पाहताच व्याकुळलेल्या पवनाबाईचा जीव भांडय़ात पडला. नवीन बल श्रीमंत्याच्या शेजारी बांधूनच तो घरी आला होता. स्वयंपाक होताच दोघांची ताटं वाढून झाली. घास मोडत संतोष सांगत होता, ‘‘बैल वाईच थोराड हाये, पर अजूक चारेक वर्षे त्याचं खांदं उतरणार न्हाईत.’’ बोलताना त्याची नजर बप्पाकडे होती. हातातला घास ओठापाशी नेऊन बप्पा म्हणाला, ‘‘यमुना राजीखुशीनं टेम्पोत चढली का रं? कशी असंल ती? कुठं असंल? माज्याबिगर चारा खाईल का? माजी माय गं ती.. मला एक डाव माफ कर गं बाय..’’ बप्पा पुन्हा रडू लागला. त्यासरशी पवनाबाई त्याच्याजवळ गेली. ‘‘ती आपली मायच हाय.. आपल्या लेकरासाठी तिनं स्वत:ला बाजारात हुभं केलं. जीव इकला पर आपल्या लेकराचं संकट निवारलं की नाय? आपली मायच हाय ना ती! देवाची मर्जी जिकडं झाली तिकडं ती ग्येली, आपण काळजाला बाभळ का टोचून घ्यायची? येत्या वर्षी संतोष नवी कालवड आणंल. मग आपली यमुना तिच्या पोटी जल्माला यील. आपण तिची सेवा करू. असं नेणत्या लेकरावाणी रडू नये.. भरल्या ताटावर आसवं गाळू नये.. तिकडं यमुनेला वाईट वाटंल नव्हं!’’ पवनाबाईनं कशीबशी समजूत घातल्यावर त्या दोघांनी चार घास पोटात ढकलले.

ती रात्र बप्पाला फार वाईट गेली. यमुना आणि कारभाऱ्या त्याच्या डोळ्यापुढं तरळत होते. दिवसभरच्या श्रमांनी थकलेला संतोष पडल्या जागी झोपी गेला. दुसऱ्या दिवशीची सकाळ कलंडली तरी संतोषसोबत शेतात जायला बप्पा राजी नव्हता. अखेर संतोषनं बऱ्याच मिनतवाऱ्या केल्यावर बप्पा राजी झाला. संतोषनं त्याला सायकलवर बसवून शेताकडं कूच केलं. वाटेनं दोघंही मूक होते. दोघांच्या डोक्यात यमुनेचा आणि कारभाऱ्याचाच विचार होता. सूर्य डोक्यावर येण्याआधी ते वस्तीपाशी पोहोचले. बांधावरल्या चिंचेपाशी संतोषनं सायकल लावली आणि ढेकळातून वाट काढत ते वस्तीकडे निघाले. बप्पाचा गंध गोठय़ापर्यंत जाताच आतून नेहमीच्या परिचयाचा हंबरडा ऐकू आला. तो ऐकताच बप्पाने सवयीने हाळी दिली, ‘‘यमुने, ए यमुने, माझी माय यमुने!’’ पुन्हा हंबरडय़ाचा आवाज आला. मग मात्र सगळी ताकद एकवटत म्हातारा बप्पा गोठय़ाच्या दिशेने धावत सुटला. गोठय़ात जाऊन पाहतो तर काय, यमुना आणि तिचं खोंड दावणीला बांधलेलं! बप्पा अवाक् होऊन पाहत होता. कारण गोठय़ात यमुनेच्या शेजारी बप्पाचा मित्र संपतराव उभा होता! बप्पाला कोडं उलगडत नव्हतं. त्यानं आधी यमुनेला मिठी मारली. खोंडाच्या पाठीवरून हात फिरवला. नव्या बलाच्या विशडीला कुरवाळलं. संपतचं भान येताच त्याला घट्ट मिठी मारली.

संपतनंच सगळा उलगडा केला. यमुनेच्या पहिल्या वेतातून झालेलं खोंड संपतने बप्पाकडून अगदी स्वस्तात विकत घेतलं होतं. त्याच खोंडाच्या जोरावर अनेक बैलगाडा शर्यती त्यानं जिंकल्या होत्या. बलप्रदर्शनात पैसे कमावले होते. संतोष बाजारात येऊन गेल्यानंतर काही वेळातच नव्या खोंडाच्या शोधात संपतही तिथं आला होता. सादमुद आपल्या बलासारखं दिसणारं खोंड आणि सोबतची गाय पाहताच त्यानं ओळखलं की ही गाय मारुतीबप्पाचीच आहे. गुरं विकायला कोण आलं होतं याची माहिती काढताच त्याचा अंदाज खरा निघाला. जास्त रक्कम देऊन त्यानं खोंडासह यमुनेला विकत घेतलं. मत्रीचं ऋण चुकवण्यासाठी तांबडफुटीआधी तिला बप्पाच्या गोठय़ात आणलं. ही हकीकत ऐकताच बप्पाला गहिवरून आलं. एकाच वेळी त्याच्या डोळ्यात अश्रू होते आणि चेहऱ्यावर स्मित होतं. त्याला हसताना पाहून यमुनेच्या डोळ्यातनं आनंदाश्रू वाहत होते. श्रीमंत्या शिंगं हलवत होता. शानदार डुरकी मारत नवा बलही त्यांच्या आनंदात सामील झाला. माथ्यावर आलेला सूर्य आपले अश्रू लपवण्यासाठी मेघाआड लपला आणि मस्त शिरवं पडलं..

sameerbapu@gmail.com

First Published on October 6, 2019 12:04 am

Web Title: loan gavaksh article sameer gaikwad abn 97