केरळमध्ये निवडणुकीच्या पार्श्वभूमीवर भाजपा पुन्हा एकदा जोर लावताना दिसत आहे. केरळमध्ये पलक्कड मतदारसंघात एकमेव नगरपालिका भाजपाच्या ताब्यात आहे. पलक्कड शहरातील ५२ सदस्यीय पालिका मंडळात भाजपाचे २८ नगरसेवक आहेत. २६ एप्रिल रोजी लोकसभा निवडणुकीच्या दुसऱ्या टप्प्यात मतदान करणाऱ्या राज्यात पक्ष आपले खाते उघडू पाहत आहे. पलक्कडची जागा ही भाजपाच्या अजेंड्यावर आहे. सत्ताधारी CPI(M) त्यांच्या कल्याणकारी योजना आणि कोविड १९ संकटात केलेल्या कामगिरीच्या जोरावर मत मागत असून, डाव्या लोकशाही आघाडीचा (LDF) गडामध्ये प्रवेश करण्याचा प्रयत्न आहे.

१९९६ पासून ही जागा जिंकत असलेल्या LDF ला २०१९ च्या लोकसभा निवडणुकीत एक धक्का बसला होता, जेव्हा पलक्कड हे काँग्रेसच्या नेतृत्वाखालील UDF ने जिंकले होते. पलक्कड यांना काँग्रेसच्या व्ही. के. श्रीकांदन यांनी ११,६३७ मतांच्या फरकाने LDF चे उमेदवार एम. बी. राजेश यांच्यावर विजय मिळवला होता. यंदा श्रीकांदन पुन्हा एकदा या जागेवरून निवडणूक लढवत आहेत. LDF ने सीपीआय(एम)चे ज्येष्ठ नेते ए विजयराघवन यांना उमेदवारी दिली आहे, तर भाजपाने २०१९चे उमेदवार पक्षाचे राज्य सरचिटणीस सी कृष्णकुमार यांची उमेदवारी जाहीर केली आहे. भाजपाने या जागेवरील मतांची टक्केवारी सुधारली आहे. यावेळी अलप्पुझा लोकसभा मतदारसंघातून निवडणूक लढवणाऱ्या त्यांच्या उमेदवार शोभा सुरेंद्रन यांना २०१४ मध्ये पलक्कडमध्ये १५ टक्के मते मिळाली होती, तर कृष्णकुमार यांनी २०१९ मध्ये ही मतांची टक्केवारी २१.२६ पर्यंत वाढवली. “नवीन केरळ ही मोदींची हमी आहे,” असे पोस्टर्स बहुतांश रस्त्यांवर लावलेले आहेत.

हेही वाचाः पाचवेळा खासदार तरीही नाकारलं तिकीट; अपक्ष आमदाराने दिले JDU-RJDला आव्हान!

पलक्कड शहरात भाजपाच्या जिल्हा समिती कार्यालयाच्या नवीन इमारतीचे उद्घाटन करण्यात आले असून, पक्षाने इमारतीच्या आत एक कॉल सेंटर सुरू केले आहे. जिल्ह्यातील भाजपाचे कार्यकर्ते केंद्र सरकारच्या योजना लाभार्थ्यांपर्यंत पोहोचण्याचे काम करीत आहेत. पलक्कड जिल्ह्यात आयुष्मान भारत, उज्ज्वला योजना आणि पीएम किसान सन्मान निधी यासह योजनांचे आठ लाख लाभार्थी आहेत. महामार्ग, रेल्वे स्थानके, गृहनिर्माण योजना यांसारख्या विकासकामांवरही लक्ष केंद्रित केले आहे,” असंही कृष्णकुमार यांनी सांगितले.

हेही वाचाः मराठा आरक्षणाचं केंद्रबिंदू असलेल्या अंतरवाली सराटीत ऐन निवडणुकीत शुकशुकाट; मनोज जरांगे दौऱ्यावर

श्रीकांदन हे गेल्या पाच वर्षांत काँग्रेसच्या अंतर्गत मतदारसंघातील कामांवर लक्ष केंद्रित करीत आहेत. “भाजपाच्या (केंद्रात) १० वर्षांच्या कारकिर्दीत देशाच्या राज्यघटनेला आव्हान दिले आहे. केंद्राने लोकांसाठी काहीही केले नाही. राज्यात कल्याणकारी पेन्शन दिलेली नाही. पाणी आणि विजेचे दर वाढले आहेत. सीपीआय(एम) आपल्या अस्तित्वासाठी लढत आहे. भाजपा जवळच्या पंचायतींमध्ये पलक्कड नगरपालिका पराक्रमाची पुनरावृत्ती करू शकला नव्हता. एलडीएफने २०२१ च्या विधानसभा निवडणुकीत लोकसभेच्या सातपैकी पाच विधानसभा जागा जिंकल्या होत्या. पक्षाला पलक्कड परत मिळण्याची आशा आहे.

भाजपा कदाचित आव्हान उभे करू शकणार नाही. पलक्कड शहरातील बाजार परिसरातील लॉटरी विक्रेता एस राजन म्हणतात, “महापालिका भाजपाकडे आहे आणि पक्ष वाढत आहे. पण आता इतके दिवस LDF विरुद्ध UDF अशी लढाई आहे.” पश्चिम घाटाजवळील कोलेनगोडे गावातील ७० वर्षीय धान उत्पादक राधाकृष्णन हे मताशी सहमत आहेत. “ही निवडणूक इथून आमचे प्रतिनिधित्व करणाऱ्या व्यक्तीची आहे, पंतप्रधानांबद्दल नाही,” असेही ते म्हणतात. ही क्षेत्रे नेहमीच LDF च्या पाठीशी उभी राहिली आहेत, परंतु त्यांचे सरकार आर्थिक आणि पेन्शन देण्याबाबत संघर्ष करीत असल्याचे दिसते आणि त्यांनी केंद्रावर दोष ठेवण्याचा प्रयत्न केला आहे. याआधी भाजपाचे उमेदवार केवळ फायद्यासाठी येथे निवडणूक लढवायचे, त्यामुळे काही फरक पडला नाही. ते बदलले आहे, असंही ते म्हणाले आहेत.