हृषिकेश देशपांडे

परषोत्तम रुपाला हे वीस वर्षांनंतर निवडणुकीच्या रिंगणात उतरले आहेत. पंतप्रधान नरेंद्र मोदी यांचे विश्वासू अशी ६८ वर्षीय रुपाला यांची ओळख. मात्र आता एका वक्तव्याने रजपूत समाजाचा रोष त्यांना सहन करावा लागत आहे.

Dr Madhav Kinhalkar, Dr Madhav Kinhalkar Resigns from BJP, Dr Madhav Kinhalkar next political decision, Bhokar Assembly constituency, nanded, sattakaran article, Maharashtra vidhan sabha election 2024,
सूर्यकांता पाटील यांच्यापाठोपाठ माधव किन्हाळकर यांचाही भाजपाला रामराम
leaders photo missing from rohit patil birthday hoarding
आमदारपुत्र रोहित पाटलांच्या वाढदिनी शुभेच्छा जाहिरात फलकावरुन वरिष्ठ नेत्यांची फोटो गायब
Narendra Modi
पंतप्रधानांचं भाषण अन् विरोधकांचा गोंधळ, लोकसभेतील ‘या’ दृष्यांमुळे अध्यक्ष राहुल गांधींवर संतापले!
om birla loksabha speaker
बिर्ला यांची लोकसभेच्या अध्यक्षपदी पुन्हा एकमताने निवड; कोण आहेत ओम बिर्ला?
lok sabha to witness first contest for post of speaker since 1976
लोकसभा अध्यक्षपदासाठी लढत; काँग्रेसची उपाध्यक्षपदाची अट भाजपला अमान्य; ४७ वर्षांनंतर पदासाठी निवडणूक
jitendra awhad ajit pawar
“५० कोटी रुपये देऊन जनतेला विकत घ्याल ही अपेक्षा ठेवू नका”, आव्हाड यांची उपमुख्यमंत्री अजित पवार यांच्यावर टीका
Uddhav Thackeray statement that he won in the people court now expect from the goddess of justice
जनतेच्या न्यायालयात जिंकलो, आता न्यायदेवतेकडून अपेक्षा; वर्धापनदिनी उद्धव ठाकरे यांचे वक्तव्य
Sharad Pawar statement that Prime Minister Mondi is keeping an eye on me
पंतप्रधान मोंदींनी माझ्यावर लक्ष ठेवल्याने फायदा- पवार

परषोत्तम खोडाभाई रुपाला हे पंतप्रधान नरेंद्र मोदी यांचे अत्यंत विश्वासू समजले जातात. केंद्रीय मंत्र्यांना लोकसभेच्या रिंगणात उतरवण्याच्या पक्षाच्या योजनेनुसार ६८ वर्षीय रुपाला गुजरातच्या राजकोट मतदारसंघातून रिंगणात उतरले आहेत. अमरेली जिल्हा हे त्यांचे कार्यक्षेत्र. मात्र २००२ नंतर त्यांनी एकही निवडणूक लढवलेली नाही. राज्यात अमरेली मतदारसंघातून तीन वेळा आमदार, गुजरातमध्ये नरेंद्र मोदी मुख्यमंत्री असताना मंत्रिमंडळात महत्त्वाची खाती त्यांनी सांभाळली. २००२ मध्ये काँग्रेसच्या परेश धनानी यांनी पराभूत केले होते. गुजरातमधील २०१७ च्या विधानसभा निवडणुकीत त्यांनी भाजपसाठी मोठे योगदान दिले. पाटीदार आंदोलन भरात असताना भाजपसाठी त्यांनी राज्यभर प्रचार करून पक्षाला यश मिळवून दिले. त्या वेळी भाजपला सत्ता राखणे कठीण होईल असे वातावरण असताना रुपाला यांचे संघटनकौशल्य कामी आले. अमरेलीतील कडवा पाटीदार ट्रस्टचे विश्वस्त म्हणूनही त्यांनी काम पाहिले. गुजरात औद्योगिक विकास महामंडळाचे अध्यक्ष म्हणूनही त्यांनी काम पाहिले. काही काळ ते भाजपचे प्रदेशाध्यक्षही होते. राजकारणात येण्यापूर्वी ते प्राचार्य होते.  राजकारणात मिळेल ती जबाबदारी उत्तमपणे पार पाडल्याने केंद्रातही त्यांना संधी मिळाली. आता राजकोट या भाजपचा प्रभाव असलेल्या मतदारसंघातून त्यांना उमेदवारी मिळाली आहे.

 मात्र राजपूत समाजाबाबतच्या एका वक्तव्याने ते अडचणीत सापडले आहेत. २२ मार्च रोजी राजकोट येथे एका कार्यक्रमात राजघराण्यांबाबत अपशब्द वापरल्याचा ठपका ठेवण्यात आला आहे. यावरून रजपूत संघटना आक्रमक आहेत. जवळपास ९० संघटनांनी त्यांची उमेदवारी बदलण्याची मागणी केली आहे. हे प्रकरण न्यायालयातही गेले आहे. रुपाला यांनी माफी मागितली असली, तरी त्यांची उमेदवारीच मागे घ्यावी असा या संघटनांचा आग्रह आहे. त्यांच्या पुतळय़ाचे प्रतीकात्मक दहनही करण्यात आले.  या साऱ्यात भाजपची कोंडी झाली असून, पक्षाला तोडगा काढावा लागेल. अन्यथा राज्यभर त्याचे परिणाम होतील अशी धास्ती आहे. उत्तम वक्ते अशी रूपाला यांची ओळख, मात्र रजपूत समाजाबाबतच्या वक्तव्याने वाद वाढत आहे. आता भाजपच्या वरिष्ठांनाच यात हस्तक्षेप करावा लागेल. अन्यथा दोन दशकांनंतर निवडणूक लढवणाऱ्या रुपाला यांना जिंकण्यासाठी पराकाष्टा करावी लागेल.