रोहनच्या मामाचं लग्न होतं त्यामुळे आठ दिवस सगळ्यांची चैन होती. आज लग्नाचं सूप वाजल्यामुळे सगळे घराकडे परतत होते. गाडीत बसणार एवढ्यात रोहनला तहान लागली. ‘‘आई, पाणी दे ना.’’ रोहनने आईकडे मोर्चा वळवला. आई आधीच खूप दमली होती. ‘‘जा घरात जाऊन पाणी पिऊन ये पटकन.’’ आईनं सांगताच रोहन घरातून छोटी पाण्याची बाटली घेऊन आला. घोटभर पाणी प्यायला आणि ‘‘आई ही बाटली ठेव,’’ म्हणत घाईघाईने ड्रायव्हरशेजारी बसला. दुसरे काही उद्याोग सुचले नाही की ‘पाणी’ हे रोहनचं नाटक आईला माहिती होतं.

‘‘रोहन पाण्याची बाटली ठेव तुझ्याजवळ. पुन्हा लागेल तुला.’’ चुळबुळ्या रोहनला बाटली सांभाळायची नव्हती. त्यानं बाटलीतील पाणी ओतून टाकण्याचा खेळ केला आणि बाटली फेकून दिली. शांतपणे बसून राहिलेल्या आजीच्या नजरेतून ही गोष्ट सुटली नाही. त्या वेळी ती काही बोलली नाही इतकंच. दोन-चार दिवसांनी शाळेतून आल्यावर आजी आणि रोहनच्या गप्पा रंगात आल्या होत्या.

Preparation Strategy for Competitive Exams
करिअर मंत्र
health of citizens is in danger Defeat ban order of municipality on wrapping food items in waste paper
नागरिकांच्या आरोग्याशी खेळ! रद्दी कागदात खाद्यापदार्थ बांधून देण्यावरील पालिकेच्या बंदी आदेशास हरताळ
Womens Health Marina alternative to hysterectomy
स्त्री आरोग्य : गर्भाशय काढून टाकण्याला ‘मेरीना’चा पर्याय?
man jumps into lake after being fed up with expenses of daughters treatment
मुलीच्या उपचाराच्या खर्चाला कंटाळून पित्याची तलावात उडी; वेळीच दोन पोलिसांनी…
niti aayog member dr vinod k paul article praising national health policy 2017
पहिली बाजू : आरोग्यावरील खर्चाचा भार हलका!
shani dev vakri in kumbha rashi
शनिदेव कुंभ राशीत वक्री होताच ‘या’ राशींना मिळेल बक्कळ पैसा; जाणून घ्या, कोणत्या राशींचे नशीब पालटणार?
Money Mantra, instant loan, instant loan from the app , app instant loan, care while taking instant loan, Interest rate, cibil score, data privacy, private data, blackmail, instant loan care, marathi news,
Money Mantra: अ‍ॅपवरून झटपट कर्ज घेताना, काय काळजी घ्याल?
treadmill
VIDEO : बाप आहे की हैवान? फिटनेसच्या हव्यासाने घेतला पोटच्या मुलाचा जीव, ट्रेडमिल मशिनवर पळवलं अन्…

हेही वाचा…सुखाचे हॅशटॅग: गोष्ट छोटीशी, पण महत्त्वाची!

आजी म्हणाली, ‘‘रोहन, तुला एक गोष्ट सांगायची आहे कधीपासून, ये आत्ताच सांगते.’’
रोहन उड्या मारत आजीच्या मांडीवरच येऊन बसला. ‘‘अरे, परवा मी भंगार गोळा करणाऱ्या बाईला पाहिलं.’’ ‘मग त्यात काय विशेष’ असे भाव रोहनच्या चेहऱ्यावर उमटले होते.

‘‘अरे, तिच्या पोत्यातून पाण्याच्या प्लास्टिकच्या बाटल्यांचा ढीग काढला तिनं.’’
‘‘रिकाम्या बाटल्या टाकूनच द्यायच्या असतात ना आजी.’’ रोहन पुटपुटला.

‘‘हो रे, तिचं ते कामच होतं, रिकाम्या प्लास्टिकच्या बाटल्या गोळा करायचं. ते तिनं केलं. ते करताना तिच्या लक्षात आलं की त्या प्रत्येक बाटलीत थोडं थोडं पाणी आहे. तू ओतलंस, तसं तिनं तिथंच ओतून टाकलं असतं तरी चाललं असतं; पण तिनं ते रस्त्यावर ओतून दिलं नाही.’’
‘‘काय केलं आजी तिनं?’’ रोहन लक्ष देऊन ऐकू लागला.

हेही वाचा…बालमैफल: क्रांतीचे प्रतीक

‘‘तिनं आजूबाजूच्या कुंड्यांमधील रोपं, झाडं यांच्या मुळाशी एकेक बाटली रिकामी केली. दुसऱ्याला काही तरी खाऊ देताना कौतुकाचा, आनंदाचा भाव असतो ना चेहऱ्यावर, तसाच भाव तिच्या चेहऱ्यावर दिसत होता. झाडांना तिनं पाणी पाजलं. पाणी म्हणजे जीवन. जणू त्या हरित सृष्टीला जीवनच बहाल केलं. त्यासाठी आपला वेळ दिला. वाढीव कामच तिनं केलं- तेही स्वत: अर्धपोटी असताना. या हिरव्या सोयऱ्यांची तिनं काळजी घेतली. त्यांना त्यांचा खाऊ दिला आणि हे करताना पाण्याचा अपव्यय टाळला. ते फुकट जाऊ दिलं नाही. पाण्याचं महत्त्व तिनं ओळखलं होतं. पाणी वाचवताना झाडंही वाचवली होती. ही जाणीव असणं खूप महत्त्वाचं आहे, नाही का? खरं तर ती बाई अशिक्षित, निरक्षर तिला वर्तमानपत्र वाचता येत नाही. ‘जलसाक्षरता’ हा शब्दही तिला माहीत नाही. तिला कोणीही पाण्याचं महत्त्व सांगितलेलं नाही. पाऊस कमी पडलाय, तलावांमधील पाण्याची पातळी खाली घसरलेली आहेत, हेही तिला माहीत नाही. तरी ‘विवेका’नं तिनं ही गोष्ट केली. खरं तर आपल्यासारख्या सुशिक्षितांपुढे नकळत आदर्श उभा केला आहे. बरोबर बोलते आहे ना मी रोहनशेठ. आजीनं हळूच टपली मारल्यावर रोहन उभा राहिला.

हेही वाचा…बालमैफल: नवचैतन्याचा पाडवा

‘‘आजी माझं थोडं चुकलं बरं का! मी पुन्हा असं पाणी ओतून देणार नाही.’’

आजीचा हेतू साध्य झाला होता.

suchitrasathe52@gmail.com